19/6/14

Iron Maiden Historia part 3

Primeros lanzamientos
Como las giras por Gran Bretaña ya eran bastante extensas adquirieron un camión al que transformaron para acarrear los equipos y también para poder dormir durante estas, y le llamaron "La Diosa Verde" por su color verde oscuro. Fue en este contexto en el que en 1978 Paul, Doug, Steve y Dave grabaron The Soundhouse Tapes en los estudios Spaceward en Cambridge, incluso durmiendo en el suelo de la casa de una enfermera que había conocido Paul Di Anno, ya que la "Diosa Verde" no los resguardaba totalmente del frío. Después de haber vendido una impresionante cantidad de copias de quisieron llevarse a casa la cinta original para agregar más temas a la grabación, pero cuando fueron a retirarla se encuentran con la desagradable sorpresa que el “Master” había sido borrado quedando solo el cartucho QIC que es lo que al final resultó como "The Soundhouse Tapes".
Fue por aquel tiempo que conocieron a Neal Kay, un DJ roquero, quien era dueño del primer local de heavy metal de Londres el "Bandwagon". El primer encuentro entre Neal y Steve Harris fue muy especial ya que el mismo Neal reconoce no haber sido muy amable con Steve cuando este le entregó el demo para que lo escuchara, sin embargo cuando se dio el tiempo de oírlo quedó realmente asombrado e impactado por la fuerza de la banda, de hecho el mismo cuenta que es primera vez que le sucedía eso con una banda. Al tiempo temas como "Iron Maiden"o "Prowler" se pondrían a la cabeza de la lista de canciones del "Bandwagon", y ya al momento de tocar en vivo en el mismo recinto la revolución de la banda en la escena metalera londinense era total, y tal como cuenta el mismo Neal Kay, la gente del rock y el heavy metal se rindió a los pies de Iron Maiden en toda Inglaterra.
Después de esto es que conocen a Rod Smallwood quien escuchó los temas de la banda sorprendiéndose gratamente e invitándolos a un par de conciertos en el Windsor Castle en Harrow Road y en el Swan en Hammersmith, pero no todo sería color de rosa ya que junto a la calidad del grupo, la presencia contestataria y la respuesta que Iron Maiden generaba en la audiencia de la época, (que incluso ya era bastante más fuerte que el de las propias bandas punk de moda e imperantes), les trajo algunos problemas en algunos locales en los que se les prohibió tocar por la algarabía que generaban. Pero los problemas vendrían en especial a manos de Paul Di Anno, de hecho la segunda vez que Rod Smallwood se dispuso a ver a la banda en vivo, Paul había sido arrestado por la policía, teniendo que ser el mismo Steve Harris quien asumiera el rol de vocalista (además de bajista) por esa noche, y con un Iron Maiden conformado como un Power trio.
Rod Smallwood lejos de desilusionarse se impactó por la actitud de Steve y Dave sobre el escenario. A partir de ese momento Rod decide asumir el rol de mánager de la banda, y junto con eso el rock británico comenzaba a vivir una nueva etapa, y sobre todo a renacer de la mano de Iron Maiden, haciéndose eco de esto la prensa especializada y los medios que volvían sus ojos al género, y en especial a esta banda que estaba revolucionando absolutamente la escena. Fue en este contexto que aparece el sello EMI interesado en contar con el grupo en sus filas, después de haber visto un par de shows electrizantes como contaran los mismos John Darnley, Martin Haxby y Brian Sheperd de EMI Records, en especial Darnley encargado de la parte rock del sello, y que incluso se hizo admirador de la banda. La idea era de ficharlos para tres discos. Paradójicamente el ritmo vertiginoso que llevaba la banda le pasó la factura a Doug Sampson quien decide retirarse. Paralelamente al retiro de Doug se integra el guitarrista Dennis Stratton justo antes de la grabación del primer álbum, y es el mismo Stratton justamente quien lleva a Clive Burr (al igual que "Thunderstick" proveniente de la banda Samson) para reemplazar a Doug Sampson en los tambores, quedando de este modo lista la agrupación que plasmaría la esperada y siguiente grabación.
El mánager Rod Smallwood logró que Brian Shepherd, presidente del sello discográfico EMI, presenciara el histórico concierto de la banda en el Club Marquee en 1979 el cual calificó como electrizante, y una semana más tarde, Iron Maiden firmaba contrato con la compañía discográfica. Contrato que estaba en competencia con otra banda representativa del NWOBHMDef Leppard.
Por fin en diciembre de 1979 graban Iron Maiden con Paul Di'Anno en la voz, Steve Harris en bajo y coros, Dave Murray en guitarra, Clive Burr en batería y Dennis Stratton en guitarra y coros, celebrando además la edición del primer sencillo oficial Running Free que rápidamente escalaba las listas británicas hasta posicionarse en el puesto treinta y cuatro.3 Después de Running Free, la prensa británica fue evidenciando en Paul Di'Anno un paulatino giro en su actitud hacia el grupo.
Iron Maiden

Después del primer álbum, el guitarrista Dennis Stratton, que ingresara en la séptima alineación del grupo sale de la banda debido a diferencias musicales. En su reemplazo entró Adrian Smith, el cual era amigo personal de Dave Murray, y que anteriormente había rechazado unirse, ya que estaba muy entusiasmado y cómodo con su banda Urchin que además estaba teniendo éxito.El 11 de abril de 1980 lanzaron oficialmente el esperado primer álbum de estudio con el nombre Iron Maiden. Si bien recibió excelentes críticas y alabanzas por parte de los medios especializados, y sobre todo por parte de los admiradores que lo califican como una genial pieza maestra con grandes clásicos como ProwlerPhantom Of the OperaTransylvaniaRunning FreeRemember Tomorrow, etc, para Steve Harris no llegó al nivel que hubiera deseado, ya que consideró que el productor discográfico Will Malone no trabajó lo suficiente en elsonido. A pesar de la inconformidad de Harris, el disco tiene un sonido crudo que va acorde con la voz de Di'Anno lo cual lo hace una pieza vital y genial en la que se plasmó la gran energía y magia de aquella época, y que por otro lado llegó al número 4 en las lista británicas, y para celebrarlo, la banda retornó al mítico "Ruskin Arms" que los vio nacer para hacer otro recordado e histórico concierto (además de una gira benéfica). El gran éxito del álbum debut de Iron Maiden no fue casualidad, sino el resultado de la calidad superior que ya los distinguía del resto de las bandas desde hace años, y el apoyo de sus miles de seguidores con los que ya contaban.
Killers
Luego vino el tremendo Killers lanzado el 2 de febrero de 1981. El productor discográfico fue Martin Birch, que había trabajado con grupos como Deep PurpleBlack Sabbath y Fleetwood Mac (teniendo en su haber la producción de discos clásicos como Machine Head y Heaven and Hell de los mencionados respectivamente). Al escuchar el material del grupo, Martin Birch le preguntó a Steve Harris por qué no lo habían llamado para el primer disco. La respuesta fue "Pensamos que eras demasiado famoso para decir que si".4 Comparado con el primer disco, si bien quizás no produjo el impacto del anterior, Killers es mucho más acabado en cuanto a sonido. La voz de Di'Anno, llena de pasión y emoción quedó muy bien plasmada en temas como PurgatoryWrathchild o Killers, etc. Paul Di'Anno poseía un estilo más bien gutural, además de una gran capacidad vocal e increíble energía. No era el típico vocalista de heavy metal que gritaba hasta llegar a las notas más altas posibles, sino que fue a través de su estilo rebelde, despreocupado y contestatario con el que manejaba al público, lo que sumado a sus tremendas composiciones, ayudó enormemente a atraer más y más admiración por la banda. Es en febrero de ese mismo año que Iron Maiden comienza su primera gran gira mundial, aprovechando la numerosa cantidad de admiradores alrededor del mundo que ya quería verlos en vivo. En Europa salieron de gira con Kiss llegando a ser todo un acontecimiento el hecho de que la banda soporte tuvieran tal recepción que incluso llegaba a superar la de los propios Kiss como hasta el mismo mánager de la banda estadounidense reconociera. Lo mismo en una extensa gira por los EE. UU. en donde salieron de tour con muchas bandas entre ellas Scorpions, Judas Priest, 38 Special, Rainbow, etc.

Gira por Japón y salida de Di' Anno


Su primera gira por Japón y, junto a ésta, la grabación del álbum en directo Maiden Japan, el 23 de mayo de 1981, le valió al grupo la conquista de su primer disco de Oro. No obstante, el ascenso de la banda no frenó los cambios que se producirían al interior de la misma. Paul Di' Anno fue expulsado de la agrupación debido a su estilo de vida de excesos con el alcohol y las drogas, que lo tenían física y psicológicamente desgastado. Di' Anno había sido detenido por la policía en varias ocasiones debido a sus abusos, por lo cual había fallado a la banda en momentos claves. Esto motivó a Steve Harris a tomar la decisión de no contar más con él como vocalista. Tras su ausencia, vocalistas como Terry Slesser audicionaron para la banda, pero fue finalmente fue Bruce Dickinson, (otro ex-Samson), quien llegó el mismo año para ocupar el puesto. Cuando la idea de incluir a Dickinson fue propuesta por Steve al mánager Rod Smallwood, éste inicialmente se mostró reticente, debido a un problema que él había tenido en el pasado con la banda Samson. Sin embargo, Steve convenció a Rod de que fueran a ver a Bruce en un show de Samson, en el mítico Reading Festival en Inglaterra. Tras ver al vivo la calidad de Dickinson, tanto como vocalista como frontman, a Rod y a Steve no les quedaron dudas de que él era el cantante ideal para Iron Maiden. De esta manera, lo contactaron para que presentara una audición con la banda, y justo cuando interpretó la canción 'Remember Tomorrow', le dijeron que quedaba contratado. Bruce dudó en aceptar el puesto, pues no quería abandonar a sus compañeros de Samson, pues sabía que con su ausencia la banda podría irse abajo (como efectivamente ocurrió). Pero la propuesta de Iron Maiden era bastante tentadora, al tratarse de una banda ya fichada por la gigante EMI Music y que se encontraba girando por toda Europa, Estados Unidos y Asia. Después de meditarlo por varios días, aceptó. El primer concierto de Dickinson con Iron Maiden fue el 26 de octubre de 1981 en Bologna, Italia.5
Años dorados 1982-1985
The Number of the Beast
Piece of Mind y Powerslave
Antes de la edición de Piece of Mind se produjo un cambio más en la formación de la agrupación. Clive Burr abandona la banda por problemas personales y una cierta incapacidad de seguir con el ascendente ritmo y éxito de la banda, en su lugar fue reemplazado por el ex batería de la banda francesa TrustNicko McBrain dejando constancia de sus cualidades como instrumentista, a la vez que añadió una nueva dimensión al sonido de la banda.
El 16 de mayo de 1983 se edita el álbum llamado Piece of Mind. Literalmente el nombre del álbum se traduce como "pedazo de mente", pero que en un juego de palabras en el idioma inglés, también se pronuncia como "peace of mind", que significa "paz mental" (este juego de palabras siempre ha quedado un poco en el misterio en cuanto a su “porque”). Con este álbum consiguieron discos de platino y oro en muchos países. En junio de ese mismo año lanzaron su gira "World Piece Tour", gira los llevó a presentarse como Cabeza de Cartel en el "Rock Pop Festival" de Westfalenhalle en Dortmund Alemania, compartiendo el escenario con ScorpionsJudas PriestDef LeppardOzzy OsbourneQuiet RiotMichael Schenker Group, etc, en diciembre de 1983.
El 3 de septiembre de 1984 fue lanzado al mercado el álbum que para muchos marca la esencia resumida de Iron Maiden, además de ser considerado como una de las más puras y dignas expresiones del Heavy Metal de todos los tiempos: Powerslave y que por lo mismo marcó en un antes y un después la escena del heavy metal. El álbum parte con una poderosa Aces High, seguido de 2 Minutes to Midnight, este último basado en el Reloj del Apocalipsis de la Universidad de Chicago que da cuenta simbólicamente del tiempo restante para la guerra nuclear y el fin de la civilización, cuyo tiempo "récord" de cercanía fue 2 minutos para la medianoche, en 1953. Sigue una instrumental notable como “Losfer Words (Big 'Orra)”, “Flash Of The Blade”, etc. El álbum también cuenta con verdaderas Obras de Arte de larga duración como “The Rime Of The Ancient Mariner” (autoría íntegra de Steve Harris) y “Powerslave” (autoría íntegra de Bruce Dickinson).
Con este álbum se embarcarían en la mítica The World Slavery Tour, gira que abarcó 23 países y constó de 191 conciertos en 331 días, de esta forma, Dickinson, Harris, McBrain, Smith y Murray aceptaron el desafío; la gira concluye en los Estados Unidos con récords de audiencia a pesar de la prácticamente nula difusión en los medios masivos como se mencionaba anteriormente, lo cual es mencionado incluso por el propio Bruce Dickinson en el concierto del “Live After Death” grabado en Long Beach Arena en California.
Con el lanzamiento de Powerslave en 1984, América del Sur los recibe con notable éxito durante el festival "Rock in Rio" que se realizó en Brasil en Japarepaguá, en la Zona Oeste de Río de Janeiro en 1985, siendo Iron Maiden catalogados junto a Queen como las dos mejores bandas de todo el histórico festival que también contó con la participación de bandas como ScorpionsOzzy OsbourneGeorge BensonYesAC/DC, etc.
Live After Death
Durante el transcurso de la gira The World Slavery Tour fue registrado en el Long Beach Arena en California el legendario álbum en directo Live After Death, álbum doble en vivo. La portada del disco incluyó una cita de Howard Phillips Lovecraft, escritor de cuentos de terror con estilo y forma de metaficción. El álbum comienza con el discurso que el primer ministro Sir Winston Churchill pronunció como aliento al pueblo británico ante la inminencia del bombardeo a Londres por parte del ejército Alemán nazi durante laSegunda Guerra Mundial, una introducción para el tema Aces High.
Así mismo, Bruce Dickinson utilizó el verso "A Hymn"7 de Gilbert K. Chesterton como apertura del tema Revelations basado en el libro de Aleister Crowley.
Experimentación 1986-1988
Somewhere in Time


El disco contiene otras piezas notables como Wasted YearsStranger In a Strange Land escritas por Adrian SmithHeaven Can WaitAlexander the Great por Steve Harris, etc.El 29 de junio de 1986 fue lanzado a la venta el sexto álbum de estudio, quizá uno de los más subvalorados, pero a la vez más extraordinarios trabajos de la banda llamado; Somewhere in Time, con un nuevo sonido, estilo robótico y futurista, implementaron lossintetizadores, como complemento, otorgando así una nueva era para la banda, con un sonido que claramente apuntaba a lo progresivo, sin dejar la fuerza característica de la banda en especial con canciones como “The Loneliness of the Long Distance Runner” o “Deja Vu”, marcando una gran diferencia con el resto de las bandas de “heavy metal” que en su mayoría estaban apuntando al glam metal. Con este álbum Iron Maiden tiene el gran valor de desmarcarse por completo de la moda imperante sobre todo en los EE. UU. Adrian Smith tuvo una mayor participación creativa pasó a escribir algunas letras y Harris pareció ensimismarse aún más en la cuidadosa elaboración de la nueva propuesta.


Seventh Son of a Seventh Son

Tal como su nombre lo señala, es el séptimo álbum de la banda. Un trabajo conceptual con un fuerte contenido esotérico y simbólico en el que se reafirman en la vanguardia del sonido, sobre todo respecto del resto de las bandas que en su mayoría continuaban con la tendencia de la moda imperante Glam en los EE. UU, sin embargo, es a partir de este vanguardismo y porfía de la banda, que el heavy metal es nuevamente revolucionado y redefinido, sirviendo como máximo ejemplo e inspiración para muchas bandas que comenzarían a nacer en aquella época.
Cortes notables de esta pieza maestra como “Infinite Dreams”, “Moonchild”, “The Clairvoyant”, “The Prophecy”, “Seventh Son Of a Seventh Son”, etc, marcan también para Iron Maiden una etapa peak que era a su vez la continuación de su álbum predecesor “Somewhere in Time” conformando una era que marcarían un antes y un después definitivo en el mundo del heavy metal, lo cual quedó firmado para siempre en 1988 con el más grande e importante “Monsters of Rock” del cual se tenga memoria y en el que fueron Cabezas de Cartel, acompañados por KissGuns N' RosesMegadethDavid Lee Roth y Helloween.
Antes del lanzamiento del álbum Seventh Son of a Seventh Son el 11 de abril de 1988, la banda precedió el mismo con un sencillo promocional Can I Play With Madness que alcanzó el puesto tres3 en el Top británico, al que agregó un clip de video, del cual se ocupó personalmente el director de cine Terry Gilliam conocido por su película Brazil.
Al salir el álbum, escaló un fulminante primer puesto absoluto en los charts británico,3 ubicándose luego y por muchas semanas en el Top-5 británico.
Se Abren los Caminos 1990-1993
A mediados de 1989 trascendió la noticia de que Adrian Smith pondría en marcha la creación de una agrupación musical, algo que venía madurando desde hacía mucho tiempo y que varias veces debió postergar por las obligaciones que supone ser miembro de Iron Maiden. Así Smith lanzó el álbum Silver and Gold con la banda ASAP, (Adrian Smith And Project o ASAP) (las siglas coinciden con la expresión burocrática as soon as possible, es decir, lo más pronto posible), la integró con unos viejos amigos y él mismo se hizo cargo de la voz.
Bruce Dickinson también puso en marcha su proyecto personal y lanzó el álbum Tattooed Millionaire, que poco y nada tiene que ver con Maiden y que está más emparentado con un estilo rocanrollero. Tras una sólida carrera en grupo de muchos años la Doncella de Hierro empezaba a dar señas de deseos individuales.
A inicios de 1990, año signado por la anunciada ausencia de Maiden de los escenarios y en el que celebraba sus primeros diez años como estrella de la compañía discográficaEMI, Adrian Smith dejaba la banda en plena planificación del siguiente álbum, que incluso contaría con un tema de su autoría. Según cuenta el mismo Steve Harris, si esta decisión de Smith hubiese sido en otra época, es muy probable que se hubiese ido con una “patada en el trasero”, sin embargo la separación se realizó en términos completamente amistosos y la banda dejó en libertad a su guitarrista. De esta manera, la formación clásica había llegado a su fin. Sin embargo, a los siete días se dio a conocer un comunicado que el ex White Spirit, y ex músico de la banda solista de Ian GillanJanick Gers, había sido elegido para reemplazar a Smith.
Gers también había trabajado con Dickinson como guitarrista en el álbum Tattooed Millionaire (y su respectiva gira), y para esas fechas ya se encontraba trabajando con el grupo en el material que formaría parte del nuevo disco de Maiden, No Prayer for the Dying.
No Prayer for the Dying
No Prayer for the Dying debutó el 1 de octubre de 1990 en las listas británicas en el puesto número dos.3 Después de dos años sin salir al ruedo la "Doncella de Hierro" comenzó la gira "No Prayer On The Road".8 La idea de la banda era volver a un sonido más relacionado con los inicios, y volviendo también a los escenarios más reducidos, dejando de lado las agotadoras producciones gigantescas de años anteriores.
En esta gira pudo verse a un Janick Gers que en vivo marcó una gran diferencia con Adrian Smith y que debido a su entusiasmo sobre el escenario fue la gran sorpresa de cada show.
La gira debió terminar antes de lo planeado, cancelándose las visitas a Japón y Australia debido al comienzo de la Guerra del Golfo. Finalmente la gira finalizó en Salt Lake City,Utah en marzo de 1991.
Fear of the Dark
1992 fue el año del lanzamiento del nuevo álbum de Iron Maiden, Fear of the Dark. El disco fue lanzado en mayo y en él puede verse a un Eddie mucho más terrorífico que en años anteriores. El nuevo Eddie no fue diseñado por Derek Riggs (sus ideas no coincidían con lo que quería la banda en este disco) sino por un chico joven llamado Melvyn Grant. Este álbum también le dio a la banda otro Número 1 en las listas británicas.
La gigantesca gira mundial de Iron Maiden, llamada "Fear of the Dark" se inició el día 5 de junio de 1992 y la inauguración oficial fue en Reykjavík. Luego la banda se trasladó a los Estados UnidosCanadá, prosiguiendo su itinerario por América Latina, destacándose un gran escándalo a nivel gubernamental y eclesiástico en Chile, en donde fueron censurados por las autoridades de forma encubierta, generando un escándalo de proporciones en dicho país y la desazón de miles de admiradores muchos de los cuales incluso se cuadraron en marchas por el centro de Santiago en señal de protesta. La fecha que no pudo realizarse en Chile fue reemplazada por Uruguay en la "Estación General Artigas", una estación de trenes abandonada. En dicho lugar, la banda quedó fascinada con la arquitectura de la misma (típica inglesa del siglo XIX), y entre máquinas y vagones de este origen y antigüedad se realizó una sesión fotográfica, que no ha visto la luz, salvo una foto en el aeropuerto (al llegar a territorio uruguayo) en el libreto que acompaña al doble álbum en directo A Real Live/Dead One.
Concluido el tramo sudamericano, Iron Maiden se dirigió a Europa, donde actuó en muchos países y nuevamente fue cabeza de cartel en el Festival "Monsters of Rock" que tuvo lugar en el circuito de Donington Park, el sábado 22 de agosto de 1992, ante miles de admiradores. El siguiente tramo de la gira los llevó a AustraliaNueva ZelandaCorea,TaiwánIndonesiaIndia y Japón con 7 presentaciones en NagoyaFukuokaHiroshimaOsaka (con 2 presentaciones), Yokohama y Tokio.

Salida de Bruce Dickinson


1993 comenzó con una noticia inesperada. Bruce Dickinson abandonaría Iron Maiden. Algunos seguidores se preguntaban si podría ser Iron Maiden sin Bruce Dickinson. El cantante anunció que quería comenzar sus proyectos fuera de la banda, eso sí, hubo tiempo para todo, una nueva gira "A Real Live Tour", tres discos en vivo (Live at Donington,A Real Live One, que incluía temas pertenecientes a la era posterior a Live After Death y A Real Dead One, que incluía temas de la era anterior a Live...), fechas extras, video, etc.
Finalmente el último show y despedida de Bruce Dickinson con Iron Maiden se realizó en un lugar secreto (los estudios Pinewood) y sólo para setecientas personas invitadas. Parte de las entradas fueron para el club de Fans y para concursos realizados en medios británicos. El show fue transmitido en vivo por la televisión privada de varios países y retransmitido en toda su extensión una semana más tarde por la BBC. Al show estuvo invitado el ilusionista inglés Simon Drake y todo el conjunto hizo de este espectáculo una despedida especial.
La despedida entre la banda y el vocalista fue caballerosa en un principio. Apenas algún comentario posterior de Steve Harris deja traslucir la incomodidad:
"Supuestamente, hacía mucho que no se sentía bien con nosotros, estaba cansado y creativamente desmoralizado, lo cual es muy raro porque jamás nos dijo nada. Si se sentía así, entonces tendría que haberse ido antes y yo mismo le habría aconsejado que se fuera"
Steve HarrisIron Maiden: El Viaje De La Doncella; por César Fuentes Rodríguez (2005) pags. 58-59color
Sin embargo, posteriormente Dickinson comenzó a argumentar sus diferencias respecto a sus ex-compañeros en algunos medios de comunicación, en especial en relación a Steve Harris, a quien calificaba como demasiado “tradicional”.
La nueva era 1994-1998
Antes de la despedida de Bruce, Iron Maiden comenzó a escuchar a distintos candidatos a reemplazarlo. Un requisito era que tenía que ser inglés, argumentado que necesitaban una persona que estuviera al 200% con la banda, por lo que era muy difícil que una persona de otro país pudiera cumplirlo. Finalmente, la balanza se inclinó por Blaze Bayley, vocalista del grupo Wolfsbane. Wolfsbane no sólo tenía cierto peso entre la audiencia heavy británica, sino que Blaze era amigo de la banda desde que ambas salieron de gira juntas en 1990. Como ya había ocurrido en el pasado, a la hora de los cambios en su alineación, Iron Maiden consideró la amistad y empatía para tomar una decisión.
The X Factor
Para el nuevo álbum la Doncella no sólo presentaba nuevo cantante, sino que también aparecía con nuevo productor. Desde 1980 cada álbum de estudio de la banda había sido producido o co-producido por Martin Birch. Pero ahora, ya retirado, Steve decidió hacerse cargo de la producción junto a Nigel Green, quien había sido ingeniero en los álbumesKillers y The Number of the Beast, y en la actualidad productor de su propio sello discográfico. Finalmente, después de un año de arduo trabajo, en octubre de 1995 fue lanzadoThe X Factor ('El Factor X') previo inicio de la gira "The X Factour" que los llevó por primera vez a Sudáfrica e Israel. La gira también abarcó el Este de Europa (Rumania,BulgariaEsloveniaHungríaPolonia y la República Checa); Europa Occidental, Estados Unidos, México, Canadá, Japón y Sudamérica.
Era lógico que la salida de Bruce Dickinson iba a resentir la recepción de un nuevo álbum como fue The X Factor, sin embargo, el trabajo llegó al Top 8 de los charts británicos, y con muy buenas críticas por parte de los críticos y admiradores más leales, sin embargo, la inevitable comparación con Bruce Dickinson sobre todo una vez de gira afectaron la convocatoria de la banda.
En este álbum, las canciones son más largas y oscuras, sin tantos elementos "gancheros" que hicieron famoso al grupo en los años 80, sin embargo, el primer single “Man On the Edge” contiene parte de esos elementos y fue en un gran éxito en diversos países, al igual que el segundo single; “Lord Of The Flies”. Otra muestra de esa mayor “oscuridad” son temas como “The Edge of Darkness” o “Sign Of The Cross”. Ese enfoque siniestro y oscuro del álbum muy probablemente era el reflejo del difícil momento emocional y personal de Steve Harris en aquellos años, pues atravesaba por el divorcio de su esposa y la muerte de su padre.
Es posible que por todos estos grandes cambios se optara por no utilizar una ilustración típica en la portada, como ha sido siempre costumbre del grupo, a manera de expresar la nueva dirección musical que se había adoptado en el trabajo. Esta vez el fan se encuentra con una portada fotorrealista en la que se ve a Eddie mientras está siendo diseccionado. El excelente trabajo de la portada y del libreto interno es obra del maestro Hugh Syme, autor también del arte gráfico de otros discos del panorama roquero comoMoving PicturesRoll the Bones o Counterparts de Rush, o también Countdown To Extinction y Youthanasia de Megadeth. Sin duda The X Factor es el disco más diferente del clásico estilo de Iron Maiden hasta el momento, uno de los más sobrios y valorado solo por lo admiradores más devotos.
En 1996 vio la luz Best Of The Beast, la primera compilación presentada en dos versiones: un disco sencillo de 16 temas o un disco doble de 27 temas. Como aliciente se incluye el tema inédito Virus, grabado durante las sesiones del último disco de estudio.
Durante 1997, en pleno boom de los videojuegos de consolas de 32 bits y de PC, Iron Maiden encarga a la empresa inglesa Virtual Studio la realización de un juego basado en su mascota, Eddie, y con temas del grupo como banda sonora, su nombre sería Melt (mirror de la antigua web oficial de Melt). El juego tendría que haber salido en dos formatos, para PC y para PlayStation. Después de varios retrasos, y aunque se llegó hacer una pre-reserva a través del club de admiradores oficial del grupo, el juego fue cancelado debido a la baja calidad del mismo.
Virtual XI

A continuación de ese disco, en 1998 fue lanzado Virtual XI, bajo un concepto mucho más clásico, a diferencia de la oscuridad plasmada en el álbum anterior. El número 11 y las pasiones de Steve Harris como el fútbol y la música, se aunaban en otro trabajo muy interesante, con sintetizadores mucho más lúdicos y “ad hoc” al nuevo álbum, que si bien fue positivamente criticado por los más devotos, también estuvo sujeto a la crítica de los medios masivos y el público en general que seguía extrañando a Bruce Dickinson. Alcanzó el lugar 16 en los charts británicos, la posición más baja de un disco de la banda en toda su carrera.
Mientras la banda gestaba este álbum, encargaron a la compañía de desarrollo multimedia Synthetic Dimension la creación de un videojuego basado en el arte gráfico que ha venido acompañando al grupo a lo largo de su carrera y que tuviera como protagonista a Eddie. El videojuego sería llamado Ed Hunter, y se publicó en 1999 acompañado de un recopilatorio de 20 temas escogidos por los fanáticos en la web oficial de Iron Maiden.
Si bien el círculo más íntimo de admiradores alabaron el Virtual XI, en especial canciones como “The Clansman”, “When Two Worlds Collide” o “Futureal”, la recepción del público en general sobre este trabajo no fue la mejor. Iron Maiden empezó a sufrir de una menor convocatoria de público en sus conciertos, y el desempeño de Blaze en vivo dejaba mucho que desear. Si bien Blaze es un buen cantante e hizo un gran trabajo en los álbumes grabados con Maiden, su voz tiene un registro mucho más grave que el de Bruce, quien canta varios tonos arriba. Esto hacía que cuando Blaze tenía que interpretar en los conciertos las canciones compuestas para la voz de Bruce, no lograba alcanzar la respectiva nota y se escuchara desafinado. Esto causó inconformidad entre muchos seguidores de la banda e, incluso, al interior de la misma, pues Janick Gers llegó a manifesarle a Steve su descontento por el trabajo de Blaze en vivo.
Tras el concierto de Maiden en Buenos Aires, Argentina, el 12 de diciembre de 1998, con el que concluyó la gira Virtual XI World Tour, se dio por terminada la participación de Blaze en la banda y le fue notificado su despido. Sin embargo, la noticia no se hizo pública en ese momento.
Regreso de Bruce Dickinson y Adrian Smith en 1999

Bruce le dijo a Smallwood que regresaba a Maiden con la condición de que Adrian Smith, quien en ese momento era uno de los guitarristas de su banda solista, regresara también. La banda aceptó. No obstante, en una primera conversación con Steve, Adrian le manifestó que no quería que con su regreso se le fuera a quitar el lugar a Janick, a lo que Steve le respondió: "No te preocupes, quiero tres guitarristas". El regreso se selló con un abrazo entre Bruce y Steve, después de varios años de distanciamiento.El año 1999 inició con muchas especulaciones y rumores que hablaban de una "supuesta" salida de Blaze y se comentaban posibles reemplazos, entre los que se mencionó a Michael Kiske, ex-Helloween. Sin embargo, sólo fue hasta el mes de febrero que inesperadamente se anunció lo que millones de admiradores alrededor del mundo habían esperado: el retorno de Bruce Dickinson. El regreso se produjo por el deseo recíproco de ambas partes y se dio tras una conversación de Bruce con Rod Smallwood, quien era el mánager de él y de Maiden. Smallwood lo veía como una gran posibilidad para Iron Maiden, pero pensaba que Steve Harris no estaría muy convencido, pues tras la salida de Bruce la relación de Steve con el vocalista no había sido la mejor.
De esta manera, se conformó un trío de guitarras y la vuelta de Bruce Dickinson, lo que generó la celebración de los fans y una gran expectativa sobre cómo sonaría la banda con tres guitarras, especialmente al vivo.
Ese mismo año la banda lanzó su videojuego para PC, Ed Hunter, y como promoción, se realizó la mini-gira llamada Ed-Hunter Tour, que a la vez sirvió como una exitosa "Gira del Reencuentro", y se llevó a cabo por Europa, EE.UU. y Canadá.
Brave New World
Una vez culminada la gira, el grupo se abocó de lleno a la preparación del que sería su duodécimo disco titulado Brave New World (2000). Con canciones como “Ghost Of The Navigator”, “The Nomad”, "Out of the Silent Planet", "Blood Brothers", "The Wickerman”, etc, el álbum amalgama y resume el sonido y estilo de sus anteriores álbumes. El trabajo alcanzó en número 7 en las listas británicas y el número 1 en varios países del mundo.
La esperada gira mundial de presentación del álbum incluyó algunos países de América del Sur como Chile, Brasil y Argentina en cuyo concierto en el estadio del Club Atlético Vélez Sarsfield en Buenos Aires la banda tuvo un contratiempo: durante la canción "The Trooper", como en todos los conciertos de esa gira Dickinson flameó una bandera inglesa, lo cual el público argentino abucheó dada su antipatía con esa bandera que representa en parte la Guerra de las Malvinas.9 sin embargo, la prensa declaró que el concierto en general fue una verdadera fiesta, y que de paso sirvió para posteriores conciertos en donde la audiencia pudo comprender que este gesto era solo parte de la interpretación de la banda.
Para poner fin a la gira, y broche de oro a la vuelta de Adrian y Bruce a la banda, también se registró otro disco en vivo Rock in Rio (2002) grabado durante el festival Rock in Rio (3.ª edición) en Río de JaneiroBrasil, ante 250.000 personas. En esta gira, Maiden por primera vez después de muchísimos años tocó el tema "Run to the Hills" sólo en los conciertos de Río de Janeiro y Santiago de Chile. Ese mismo año también se lanzó "Eddie's Archive" una caja recopilatoria de seis CD, que contiene el concierto en el Hammersmith Odeon en 1982 Beast Over Hammersmith durante la época de The Number of the Beast en 2 CD, la recopilación The BBC Archives también de dos discos, y Best of the B'Sides, dos discos con los lados B que integraron los sencillos de la banda.
Dance of Death


Además del antes mencionado Wildest Dreams, se lanzó un gran segundo single, titulado Rainmaker, que incluye una versión orquestal del tema que da título al álbum, Dance of Death.En 2003 Iron Maiden se dedica a grabar el nuevo álbum de estudio, Dance of Death. El primer tema del disco, titulado Wildest Dreams, fue presentado un tiempo antes en la gira por Europa y EE. UU. llamada "Give Me Ed... Til I'm Dead" que comenzó en la ciudad españolade La Coruña y en la que se grabaría el concierto en directo del festival "Rock am Ring" de Alemania. Posteriormente, esa grabación fue puesta en Internet, en el sitio oficial, como promoción. A continuación se lanzó el single Wildest Dreams, incluyendo una versión orquestal de Blood Brothers, y una semana después fue lanzado el esperado álbum.
Nuevamente se lanzaron a una gira mundial que culminó en Japón y que se publicaría en 2005 un doble CD y DVD en directo tituladoDeath on the Road con el concierto de DortmundAlemania. Melvyn Grant, autor de la portada del disco Fear of the Dark, fue el artista elegido para realizar la portada del directo Death on the road, tras el rechazo de Derek Riggs debido a la presión a la que fue sometido. Como decisión, el artista no quiso realizar más portadas de Eddie para Iron Maiden, aunque sí creó una versión femenina de Eddie para el disco del grupo tributo compuesto íntegramente por mujeres, The Iron Maidens.
Culminada la gira, fue lanzado un Souvenir EP llamado No More Lies, que además de contener 4 temas y un par de vídeos, incluye otra clase de "souvenirs" de la banda.
Finalmente, en noviembre de 2004, lanzaron un DVD doble: The Early Days, que muestra grabaciones inéditas de los primeros años, es decir, la época que va desde el primer álbum, hasta Piece of Mind. Pero lo principal del DVD es la aparición de los integrantes de la banda desde el periodo 1972 hasta 1983 (incluso los que nunca llegaron a grabar un disco con Maiden). Para promocionar el DVD, se hizo en 2005 una gira que abarcó Europa y parte de América en la que solo se interpretaron temas de los cuatro primeros discos.
A Matter of Life and Death

En agosto de 2006, Iron Maiden lanza su decimocuarto álbum de estudio titulado "A Matter of Life and Death". Aunque éste no es un álbum conceptual, son temas recurrentes laguerra y la religión, al igual que las carátulas e impresos.
Luego continuó una exitosa gira en Norteamérica y Europa, en la cual tocaron el álbum en su totalidad, por primera vez en la historia de la banda. Luego la agrupación anunció el lanzamiento de un álbum en vivo de la reciente gira.
En noviembre de 2006, Iron Maiden y el director Rod Smallwood anunciaron que estaban cortando sus 27 años de vínculos con Sanctuary Music y han comenzado una nueva empresa llamada Phantom Music Management. Sin embargo, no se hicieron cambios significativos.
Iron Maiden grabó una sesión en directo en la Abbey Road Studios de Live From Abbey Road, en diciembre de 2006. Su ejecución se proyectó en un episodio, junto con sesiones de Natasha Bedingfield y Gipsy Kings en marzo de 2007 en Channel 4 (Reino Unido) y en junio de 2007 en la Sundance Channel (EE. UU.).
En 2006, la banda confirmó varios de los principales festivales en los que tocarían en el mundo que formarían la gira de A Matter of Life and Death, en la que tocaban íntegramente el mencionado álbum, creando cierta controversia en algunos admiradores que preferían escuchar más clásicos. Al llegar el año 2007 la gira se denominó "A Matter of the Beast" para celebrar el 25 aniversario del álbum The Number of the Beast. La banda anunció planes para tocar 5 canciones de A Matter of Life and Death y 5 de The Number of the Beast como parte de sus conciertos. El 24 de junio terminó la gira en la London's Brixton Academy en la ayuda de Clive Burr MS.
Somewhere Back in Time
El 31 de octubre de 2007,10 la banda anuncia su gira mundial Somewhere Back In Time World Tour que consiste en sus éxitos de los años 80, con un enfoque específico en los álbumes Powerslave y Somewhere in Time.
La gira da inicio en la ciudad de MumbaiIndia, el 1 de febrero del 2008 y termina el día 2 de abril del 2009.
La escenografía de la gira está enfocada en dos de sus más exitosos álbumes: Powerslave con esculturas y arquitectura del Antiguo Egipto y "Somewhere In Time" con ambiente de un tiempo futurista y la inclusión del Cyborg Eddie.

Flight 666 - The Movie

"Flight 666" es un documental producido por el estudio Banger Productions situado en TorontoCanadá. El documental muestra las presentaciones hechas por la banda de heavy metal durante su gira mundial Somewhere Back In Time World Tour. El nuevo estreno fue anunciado para el 21 de abril de 2009.11 12 Consta de 2 DVD´s; uno con el documental completo, y el otro DVD es una recopilación de los temas de la gira, tocados en vivo alrededor del mundo pasando por la IndiaAustraliaJapónEstados Unidos,MéxicoCosta RicaColombiaBrasilArgentinaChilePuerto Rico y Canadá. También como lo fue en Rock in Río, llenando el Foro con 1,2 millones de personas en su presentación nocturna.
The Final Frontier
El 16 de agosto de 2010 se publicó el álbum más reciente de Iron Maiden llamado The Final Frontier, se puede destacar que es el álbum de duración más larga en toda la historia de la banda superando así The X Factor. El álbum alcanzó rápidamente el puesto número 1 en el Billboard mundial. Para promover el álbum se hizo una gira llamada The Final Frontier World Tour que empezó en junio de 2010. En esta gira se anunció la grabación de un DVD, al estilo Death on the Road (grabado íntegramente en Dortmund, Alemania) pero esta vez grabado en su totalidad en Santiago, Chile. The Final Frontier requirió más tiempo de grabación ya que el material es diferente a los otros álbumes. El disco fue filtrado 6 días antes de su lanzamiento por internet.13
From Fear to Eternity

Iron Maiden lanzó nuevo álbum recopilatorio, que contiene los éxitos de 1990 a 2010.14 Este recopilatorio fue dirigido principalmente al público nuevo que todavía no había escuchado algunos de sus éxitos anteriores. Una de sus características, es que las pocas canciones que se eligieron de los discos The X Factor y Virtual XI, son sus versiones en vivo interpretadas por Bruce, como se había hecho anteriormente en el recopilatorio Somewhere Back In Time.[cita requerida]
Maiden England Tour 2012/2013
En verano de 2012 comenzaron la recreación de la gira de 1988 "Seventh Tour Of A Seventh Tour" dedicada al disco del mismo año "Seventh Son Of A Seventh Son", con un setlist similar y algo modificado. Realizaron una de las giras más extensas en Norte América y recibieron una respuesta fascinante por parte del público canadiense y estadounidense. Bruce Dickinson comentó en una entrevista: “Nos divertimos mucho tocando los shows de Maiden a través de la historia porque nos da la oportunidad de revisar nuestro catálogo y elegir canciones del pasado y combinarlas con algunas más recientes”. “Es increíble ver la reacción por parte del público joven, que nunca han tenido la oportunidad de asistir a alguno de nuestros conciertos tocando esas canciones antiguas. Y para quienes lo hayan visto, les aseguramos muchas sorpresas”. En verano de 2013, continuarán la gira por Europa llevando la misma producción que la del año pasado. En septiembre, regresarán a EE.UU. para tocar siete conciertos, y posteriormente seguirán por Sudamérica. Un dato novedoso es que tocarán en Paraguay por primera vez el domingo 29 de septiembre del 2013 en el Jockey Club Paraguay y tendrá como telonero a bandas como la estadounidense Slayer y la banda sueca Ghost.15 Además, el 25 de marzo publicaron un nuevo DVD de 1988 remasterizado y con contenidos nunca vistos, "Maiden England '88". Se trata de la parte tercera de la historia de Iron Maiden (1986-1988) y la continuación de "Live After Death".
Festivales de rock
Iron Maiden ha encabezado varios eventos durante su carrera, en especial Rock in RioDonington;16 "Monsters of Rock"; Festivales de Reading y LeedsWacken Open Air, Gods of Metal y Ozzfest 2005. Nunca más participaron de este último festival, por un altercado que tuvo Dickinson con Sharon Osbourne,17 18 esposa de Ozzy y organizadora del evento. Al final del concierto la señora Osbourne tomó el micrófono e informó al público que ellos (Ozzfest) «amaban a Iron Maiden y a todo su equipo, pero que Bruce Dickinson era un imbécil».19

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